L’Arizona du Sud, entre désert et Far West

Remettons ce roadtrip dans son contexte (pour ceux qui nous suivent sur notre page Facebook c’est plus simple et c’est par ici Trip-of-Life)

Nous avions décidé ensemble de repartir aux USA, ayant plus qu’adoré notre 1er roadtrip dans l’Ouest.

Sans raison aucune, j’ai décidé de prendre ce roadtrip en main et de faire une surprise à monsieur; il ne saurait le lieu d’arrivée que le jour J et chaque jour, je lui donnerai un indice (que je vous mettrai aussi ici pour que vous viviez le trip comme nous :)) pour qu’il connaisse la destination ou l’activité du lendemain.

Cela a représenté des mois de travail (9 mois) mais que du bonheur !! Il a fallu tout faire en cachette, mais j’y suis arrivée ! 🙂 Entre le choix, le budget, l’organisation des activités, le contact des organismes, la recherche des indices….j’y ai mis tout mon cœur et je suis fière de moi !


JOUR 1

Fin octobre, nous partons tôt le matin pour Roissy….j’avais tout préparé pour que monsieur en sache le moins possible : casque avec musique, cache-yeux, contact avec la compagnie aérienne… C’était sans compter que nous partions aux USA….un pays ultra sécurisé au niveau des contrôles ! il a fallu batailler avec les contrôles aux frontières pour qu’ils ne divulguent rien et me posent les questions principales qu’à moi. Puis, passage police, douane…le même combat ! et pareil à l’arrivée lors de la prise de possession du véhicule de location (le gars était top et trouvait ma surprise géniale !)

Je vous passe les détails de notre arrivée chaotique dans l’avion…à la dernière seconde ! 40 personnes n’auront pas notre chance et leurs valises seront débarquées.

Ça commence fort !

….Quelques heures plus tard, nous voilà arrivés à Minneapolis…mais attention c’est un leurre…il s’agit d’une escale. Après le passage à l’immigration, la récupération des valises…il est temps de dévoiler le 1er indice…le voici =>

 

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Comme vous l’aurez compris, nous commencerons notre périple à Phoenix dans l’Arizona. Nous sommes déjà allés dans cet état mais au Nord (Grand Canyon, Monument Valley, Antelope Canyon, Horseshoe Bend); cette fois-ci, nous nous attaquerons au Sud.

Nous récupérons donc notre voiture, une Nissan Murano, à l’aéroport et filons à notre hôtel en périphérie de Phoenix, chef lieu de l’Arizona.

Il est temps d’aller au Walmart acheter la fameuse glacière qui nous accompagnera tout le long du trip car ici il fait chaud ! On a beau être fin octobre, on est en plein désert !

C’est toujours hallucinant d’aller dans un supermarché américain : la bouff : on peut appeler cela comme ça car au vue de la tête du fromage et du jambon, ça fait peur ! Ne parlons des rayons glaces, chips, gâteaux, … avec des proportions totalement dingues ! Une activité à elle toute seule !

Retournons à l’hôtel nous reposer et donner l’indice du lendemain….c’est par ici :

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JOUR 2 

Levés tôt forcément, mais c’était prévu ! Nous avons 2 heures de route devant nous pour rejoindre Tuscon, à 60km de la frontière mexicaine

Au programme de la journée :

  • Le Saguaro NP
  • les Old Tucson Studios
  • San Xavier Del Bac
  • la Nightfall

 

Le Saguaro Parc NP

Situés en plein désert de Sonora, les cactus Saguaro (prononcé SAWARO) sont des géants de la nature pouvant peser jusque 7 tonnes et vivre jusque 150 ans.

Nous avons décidé de parcourir le versant Ouest du parc, des cactus par milliers nous entourent (des Saguaro mais bien d’autres espèces aussi) dans ce milieu aride. C’est magique, fascinant, presqu’irrél ! D’autant qu’il n’y a que très très peu de touristes par ici.

Il faut bien rester sur les sentiers de randonnées pour éviter de rencontrer serpents ou mygales….compter sur moi, je ne vais pas être imprudente ! 😉

Ce parc vaut vraiment le coup. Nous y reviendrons du soir pour voir le coucher de soleil : à faire absolument !!

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Old Studio Tuscon 

En bordure du parc Saguaro NP, ces studios cinéma sont un véritable hymne aux westerns. Les plus grands westerns de l’époque y ont été tournés : Rio Bravo, Poney Express, Wild Wild West, Tombstone, La Conquête de l’Ouest…mais aussi la série qui a bercé notre enfance, Little House (La Petite Maison dans la Prairie)

Les décors sont superbes même si finalement on en fait vite le tour (compter 3 heures  max pour le parc)

Des gunfights et shows sont proposés durant la journée par l’équipe du parc; nous n’avons pas été forcément emballés par ces derniers, il manquait la magie ! ajouter à cela une chaleur écrasante….imaginer regarder des spectacles sur un gradin en plein cagnard…

Le parc vaut tout de même le détour, en serait-ce que pour son musée sur les westerns et pour ses décors de cinéma.

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La Mission San Xavier del Bac

Pas de mot pour décrire ce monument : la plus vieille mission hispanique des USA au sud de Tucson m’a éblouie par sa blancheur, son architecture et son histoire.

Plein  de latinos à l’entrée qui mangent ensemble et vendent des petites bricoles, c’est fort typique.

Nous visitons l’intérieur de la mission (photos interdites) et voyons les nombreux visiteurs embrassaient la statue en bois de Saint-François-Xavier, saint patron de toutes les missions catholiques. Les extérieures, les petites courées sont très photogéniques; j’ai adoré ce monument et l’ai trouvé très mystique.

 

 

La Nightfall

Pendant la période d’Halloween les Old Tuscon Studio ouvrent leurs portes du jeudi au dimanche pour vivre une expérience formidable : parcourir les studios dans le noir avec des comédiens au top qui nous pourchassent avec des tronçonneuses, nous font hurler de peur dans des maisons hantées… Les décors, les maquillages, les costumes sont au top ! Il y a aussi des attractions complémentaires et payantes (animations en 4D, Face Painting….)

J’ai adoré l’expérience, très déjantées ! j’ai beaucoup crié croyez-moi mais il n’y a qu’aux USA pour vivre une expérience comme celle-ci (ou au Japon je pense)

Je vous le recommande vivement si vous venez dans la région en octobre

 

 

=> Mention particulière au magnifique hôtel Casino del Sol de Tucson dans lequel nous avons séjourné ! Le meilleur hôtel de notre roadtrip !

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Jour 3 

voici l’indice :

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Et oui, monsieur étant passionnée d’aviation de la 2nde guerre mondiale, il était évident que je l’emmenerais dans le plus grand musée d’aviation militaire au monde : le Pima Air Space Museum.

Nous y passerons de longues heures à déambuler entre les hangars et les extérieurs. Entre AirForce One, B-17, F-101 des Blue Angels, SR-71… et j’en passe (perso j’y connais rien du tout en avion), nous avons passé un très bon moment.

Le must aux USA contrairement en France c’est qu’on peut entrer dans certains avions mythiques : pour des passionnés c’est le top !

N’oublions pas que nous avons vécu quelque chose d’exceptionnel : nous nous sommes rendus avec un groupe et des vétérans pour guide au sein d’une base Royal Air Force (à savoir que la validation pour y entrer est longue, ils scrutent tous les passeports au peigne fin ! on ne rentre pas comme cela dans une base militaire américaine!) Cette visite s’est faite après s’être inscrits à l’entrée mais cela sera plus compliqué à compter du 1er novembre 2017 puisqu’il faudra s’y inscrire au moins 3 mois à l’avance.

Nous nous rendons dans cette base militaire pour voir le Boneyard, le cimetière des avions militaires. des avions parqués par milliers, c’est juste immense, gigantesque, pas de mot !

 

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Bon, le temps passe à toute vitesse, j’ai prévu autre chose pour la fin d’après midi. Il nous faut reprendre la route pour nous rendre à Tombstone.

Cette ville du Far West connue pour son célèbre « Règlement de comptes à OK Corral » a fait fortune au XIXè siècle grâce à ses mines d’argent.

On y voit déambuler des personnages en costumes d’époque, des saloons, des calèches…seule la rue principale est intéressante et fermée aux voitures. C’est assez pittoresque mais il ne faut pas faire un détour juste pour voir cette ville fantôme. Allez-y uniquement si vous êtes dans le coin.

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Pour notre part, nous avons posé pour la postérité 🙂 et avons joué le jeu de la photo souvenir dans un décor de saloon.

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Il est temps de repartir, il nous reste de la route pour nous rapprocher de notre étape du lendemain.

 

 

voici notre itinéraire en Arizona du Sud. Comme vous pouvez le constater la frontière mexicaine est toute proche (nous aurons d’ailleurs régulièrement des contrôles par la Border Control)

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Les sites utiles, c’est par ici :

Old Tuscon Studio

Nightfall

Mission San Xavier del Bac

Pima Air Space Museum

Hôtel Casino del Sol

 

 

 

 

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