La Nouvelle Orléans, dernier chapitre entre modernité et tradition

Cet article est spécialement consacré à la Nouvelle Orléans (ou New Orléans ou NOLA)

Nous y avons fait plusieurs allers retours durant notre périple en Louisiane car il y avait des manifestations que nous ne souhaitions pas manqué et aussi surtout car l’Etat n’est pas si grand et que nous avons pu nous le permettre

Nous y avons logé 3 nuits, 2 nuits en dehors du centre-ville (pour limiter le budget) et une nuit dans un très bel hôtel typique du French Quarter

 

 

 

Voici ce que nous avons fait/ visité à NOLA :

  • Assister à un match de la NBAJ’avais réservé des places pour le match New Orleans Pelicans vs Magic Orlando au Smoothie King Center de NOLA ; je souhaitais absolument voir un match de NBA avec les pompons girls et l’ambiance ; pas du tout déçue (c’est à faire) mais peut être avec une plus belle affiche car le stade n’était pas plein et du coup l’ambiance aurait pu être encore meilleure. On refera !! 😉

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  • Fêter Halloween en plein cœur de Bourbon Street: alors ça c’est à faire ! Halloween dans la capitale mondiale de cette fête, j’ai ADORE !! Il y a 2 ans, nous étions à Los Angeles à la même période et je n’avais pas prévu le coup (nous avions regretté, alors là il n’était pas question de passer à côté !) Nous nous sommes apprêtés comme on pouvait (les magasins de costumes valent à eux seuls le détour, tout est dévalisé, c’est la folie) et avons déambulé dans le centre-ville. Une ambiance de pure FOLIE ! Je conseille vivement si vous passez dans le coin le 31 octobre. Les photos parlent d’elles-mêmes 🙂

 

 

  • Déambuler dans le French Quarter: notre dernier hôtel étant idéalement situé, nous avons déambulé dans les rues du vieux quartier français entre boutiques de souvenirs, admiration de l’architecture coloniale emblématique de NOLA avec ses balcons en fers forgés, ses concerts de jazz en pleine rue (et dans les bars !), ses vieux tramways…Nous sommes passés devant la cathédrale Saint Louis, avons logé le Mississippi River, et avons mangé un bon burger à Frenchmenstreet avec un concert de jazz live, au top ! Il y a une ambiance vraiment particulière à la Nouvelle Orléans, il faut prendre le temps de flâner, d’apprécié la musique, la gastronomie, l’ambiance et surtout la vie nocturne.

 

  • Visiter le National World War Museum II: Comme déjà dit sur ce blog, Monsieur Trip-of-Life est un passionné d’histoire. J’avais donc prévu la visite de cet énorme musée, plutôt très bien constitué et avec des animations en 4D

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  • Assister à un concert de jazz dans le très intimiste Preservation Hall: Je pense le moment le plus émouvant du roadtrip. Cette salle, très petite et intimiste, est connue pour avoir fait connaître les plus grands dont Louis Armstrong. Elle dégage quelque chose indescriptible. Le concert était d’une excellente qualité, je n’oublierai jamais cet instant magique ! Par contre, pas de photos, elles étaient interdites et nous avons respecté cette demande.

 

 

 

  • Déjeuner sur le fameux Steamboat Natchez sur le Mississippi : Pour le dernier jour, nous nous sommes octroyés une croisière jazz avec déjeuner sur le Mississippi, le seul Steamboat d’époque encore en activité. Une balade agréable pour qui veut voir New Orleans du fleuve et admirer les buildings au loin tout en se prenant pour Tom Sawyer 🙂 Le plus impressionnant étant d’entendre le ronron de cette vieille machine à vapeur.

 

 

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La Louisiane, un Etat à part et enchanteur (Chapitre 1)

Nous voilà arriver dans le 4e et dernier état de notre roadtrip. Un voyage à l’intérieur de notre voyage puisque la Louisiane ne ressemble à aucun autre état, c’est assez dépaysant. C’est vert mais aussi très urbain, nous connaissons les embouteillages, ce qui nous change de nos grandes et belles routes du Far West sans personne à l’horizon (mais c’est aussi ce qu’on aime aux US, ce sont les grands espaces)

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Il a fallu optimiser cette étape du voyage surprise car nous ne restions que 4 ½  jours en Louisiane et qu’il y a beaucoup à faire (et qu’il a des soirées que je ne voulais manquer pour rien au monde)

Du coup, cet étape allait un peu dans tous les sens, un jour on était à Baton Rouge, le soir à NOLA et le lendemain, retour sur Lafayette (les distances sont courtes mais la circulation est dense)

Bref pour que cela soit plus simple, je vais vous décrire les étapes non pas par ordre chronologique mais par destination.

La Louisiane est un concentré de :

  • nature (les bayous),
  • d’histoire (les esclaves, les cajuns et surtout la construction des Etats-Unis d’Amérique : surtout si vous allez en Louisiane, documentez-vous sur la vente de cet état par Napoléon, c’est impressionnant !)
  • de gastronomie (la cuisine cajun ne ressemble à rien d’autre aux USA)
  • de musique (entre Jazz, le Zydéco, le Rockabilly et la musique Cajun)

 

Ce que nous avons fait  en Louisiane durant ces 5 jours :

  • Un tour dans les bayous au Lac Martin en barque (on ne voulait pas d’hydroglisseur qui perturbe l’écosystème et fait fuir les animaux) de 3h : Découverte des cyprès avec la mystérieuse mousse espagnole, des oiseaux (aigrettes, hérons…) et des alligators (et des bébés alligators), des tortues….Un moment hors du temps avec une lumière magnifique ! une visite guidée passionnante où l’on apprend que les esclaves des plantations allaient se cacher dans les bayous quand ils prenaient la fuite. Une faune et une flore extraordinaire mais surtout un endroit sans personne, pas de tourisme de masse ici ! Un de mes meilleurs moments aux USA !

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  • Visite de l’ancien Capitole de Baton Rouge : Son architecture extérieure a la forme d’un château. Autrefois Capitole d’Etat, l’Old State Capitol de Baton Rouge est devenu aujourd’hui un musée qui accueille des expositions temporaires.

Ce site est passionnant ; doté de nos audio guides, nous parcourons l’ensemble des salles pour comprendre son histoire ; l’escalier au centre est majestueux ainsi que les vitraux et la façade.

Nous nous sommes ensuite rendu au Capitole d’Etat, et sommes montés en haut du building pour avoir une vue 360° sur Baton rouge et le Mississippi mais celui-ci ne vaut pas le coup. Le bâtiment n’a aucun charme et finalement, on y croise des gens qui travaille dans une institution…assez austère, passez votre tour et préféré l’autre.

  • La visite du Torpilleur USS Kid à Baton rouge : quand on a un passionné de la 2nde guerre mondiale en époux, on se doit de visiter ce superbe et très intéressant héritage de l’histoire.

« Rescapé de la Seconde Guerre mondiale, l’USS Kidd est un fameux contre-torpilleur qui servit dans le Pacifique, en particulier durant la bataille d’Okinawa, aux Philippines et en Corée. On visite ses installations intérieures (salle des machines, cuisine, mess, cabines) et son pont bardé de canons. Le musée naval attenant présente des maquettes de bateaux et plusieurs avions du dernier conflit mondial »

Une visite très vivante, instructive et très bien documentée : je recommande vivement !

 

  • Visite de Tabasco Factory : ce n’était pas forcément prévu au programme mais ce fut la seule journée de pluie qu’on ait eu (et quel déluge, on comprend mieux les crues annuelles du Mississippi !) On logeait sur Lafayette, du coup non loin il y avait ce musée ; on l’a fait sans grande conviction et pourtant c’était top ! de voir les piments cultivés et macérés dans de grands tonneaux ; de comprendre comment a été inventé le Tabasco. C’est rigolo car maintenant chaque fois que j’utilise du tabasco dans ma cuisine, je fais un voyage et je revois les images 😊

On peut aussi visiter sur place Avery Park (lieu de villégiature de nombreux oiseaux, de cerfs, raton laveurs et alligators) mais l’entrée nous a semblé terriblement cher (et il est interdit de prendre des photos sauf si on paie)

A Lafayette, possibilité d’écouter du Zydéco au Blue Moon Saloon. Nous avons été accueilli dans notre chambre d’hôte par un cajun qui en jouait, très typique !

  • Que dire de la Laura Plantation sur les rives du Mississippi, cette superbe plantation créole, qui nous a beaucoup émus. Nous avons opté pour la visite guidée en français ; la guide était passionnée et passionnante et nous avons fait un bond dans le passé grâce à elle ! L’histoire de la Louisiane, le destin extraordinaire de plusieurs générations d’une famille créole à partir des mémoires (achevées en 1936) de Laura Locoul, le travail des esclaves : tout était là !IMG_8837IMG_8808IMG_8826

L’architecture est splendide ; les salles et le mobilier d’époque, les jardins et les plantations de canne à sucre et le musée nous plongent dans un passé douloureux.

J’ai plus qu’adoré !! Et je referai avec plaisir ! J’avais l’impression Etre dans le film « Autant en emporte le vent »

 

Nous en avons profité pour nous rendre à La Oak Plantation à quelques miles de là, pour photographier la longue avenue de chênes ; malheureusement, celle-ci n’est pas visible de l’extérieur.

Notre 1er grand voyage à 2

c’était il y a plus de 11 ans (donc on ne fait pas attention à nos têtes ni à la qualité de la vidéo) et c’était un MAGNIFIQUE voyage qui nous a donné envie d’en voir plus !

 

Voyage Sri Lanka – Maldives

A l’occasion, je vous mettrai des photos du sueprebe lagon des Maldives (comme sur une carte postale !) et de la faune incroyable de Ceylan

 

 

Ma whishlist

ob_457627_ob-89dee0-wishlist1je pique l’idée à mes amis Joh & Max du blog Amazingwoooorld 😉

 

voici notre whishlist (qui sera complété au fur et à mesure) Toutes les activités avec les animaux sont bien entendu avec des animaux en totale liberté !

Voir les orangs outans

Faire un road trip avec des amis aussi passionnés que nous

Voir les manchots

Faire l’ascension d’un volcan

Voir les fjords norvégiens

Loger dans une cabane perchée dans les arbres

Voir le big five

Se baigner dans les sources d’eaux chaudes islandaises

Nager avec des tortues

Faire de l’ULM

Voir la Machu Pichu et les lignes de Nazca

Voir les cerisiers fleuris du Japon

Voir les sources de Pamukkale

Faire du cheval en Patagonie

Voir les aurores boréales

Approcher les ours polaires

Faire du parapente (au cirque de Mafate ?)

Nager avec les dauphins en liberté

Voir le Taj Mahal

Nager avec les lamentins

Aller à la rencontre des baleines

Voir les chutes d’Iguazu 🙂

Réussir à faire de la plongée (c’est pas gagné !)

Faire du vélo à travers les temples d’Angkor

Voir les îles paradisiaques du ciel (en hydravion façon cartes postales)

Loger dans une chambre sur pilotis

Aller à la rencontre des singes d’Afrique

Faire de la Montgolfière

Loger dans un ranch et faire du cheval dans les grandes étendues américaines

Voir notre petite fillote aux Philippines

S’approcher des koalas et des kangourous

Visiter Pearl Harbor

Loger en plein désert du Sahara

Aller dans un grand parc d’attraction américain

Aller aux Galapagos

Se balader dans une Cadillac cubaine

Se rendre sur l’Île de Pâques

Participer à un programme de sauvetage des tortues

S’occuper d’éléphants qui ont souffert du travail intensif ou du tourisme de masse

Conduire un chien de traîneau

Faire un trek en forêt amazonienne (en évitant la rencontre de tarentules svp !!)

Marcher sur la Grande Muraille de Chine

Aller dans les Cyclades grecques et dans la jolie Santorin

Voir des toucans et aras au Costa Rica

…..

Liste fortement susceptible d’augmenter 😉

En attendant, je vois que nous avons déjà réalisé déjà beaucoup de belles choses et j’en suis fière

Si tout se passe bien, nous devrions pouvoir barrer 4 choses sur cette liste prochainement 🙂

Affaire à suivre …..

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